O que faremos quando o sol esquentar demais para a sobrevivência da Terra?

Eclesiastes não foi exato quando afirmou que ” não há nada novo sob o sol “. Em cerca de um bilhão de anos, o sol se iluminará tanto que ferverá os oceanos da Terra . Isso gera preocupações para as pessoas que pensam a longo prazo, como o repórter de rádio da BBC que me pediu recentemente meus pensamentos sobre como mitigar esse risco para o futuro da humanidade.

A solução mais simples que me veio à cabeça é pulverizar um manto de partículas na estratosfera que refletiria a luz solar e esfriaria a Terra, de maneira semelhante aos efeitos de uma erupção vulcânica natural , uma guerra nuclear ou um impacto de asteróide (o mesmo técnica foi proposta para limitar o aquecimento global antropogênico). Bloquear a luz solar dessa maneira serve ao mesmo objetivo que o uso de óculos de sol para moderar o impacto da radiação UV prejudicial em nossos olhos.

Bilhões de anos depois , no entanto, quando o sol brilhar ainda mais e, eventualmente, inflar para se tornar uma estrela gigante vermelha que engolirá a Terra , não haveria opção para nossa civilização, a não ser se mudar mais para longe no sistema solar. Entretanto, como o espaço natural dos planetas e luas está disponível apenas em locais específicos, e como o sol muda seu brilho continuamente, seria prudente fabricar uma estrutura gigantesca capaz de manobrar à distância orbital ideal a qualquer momento Tempo.

Ser capaz de ajustar nossa distância do “forno” com base na mudança de brilho seria muito útil no final, quando o sol reverteria o curso e diminuiria consideravelmente, transformando-se em uma anã branca. A zona habitável do sistema solar diminuirá em um fator de cem em relação à atual separação terra-sol, até uma escala comparável ao tamanho do sol atual.

Desnecessário dizer que o complexo industrial móvel de barras e equipamentos metálicos que formariam nosso habitat futuro representaria uma atualização muito importante para a Estação Espacial Internacional . Esse mundo artificial pode não parecer tão bonito quanto o ponto azul pálido em que vivemos, com suas florestas verdes e oceanos azuis. Mas como os humanos modernos precisaram de apenas 100.000 anos para se adaptarem, vivendo nas savanas e florestas da África e se espremendo em um pequeno apartamento em Manhattan, pode-se razoavelmente esperar que eles mudem de Manhattan para viver no espaço por um período de dez mil vezes mais .

Por fim, devemos contemplar as viagens espaciais fora do sistema solar. A solução a longo prazo para nossas ameaças existenciais não é manter todos os ovos em uma cesta. Deveríamos fazer cópias geneticamente idênticas da flora e fauna que amamos e espalhá-las para outras estrelas, a fim de evitar o risco de aniquilação devido a uma catástrofe de ponto único. Nossos destinos podem ser planetas habitáveis ​​em torno de estrelas próximas, como o Proxima b ou outros ambientes desejáveis. O projeto Breakthrough Starshot representa a primeira iniciativa bem financiada para percorrer distâncias interestelares em pouco tempo.

A transição para espalhar várias cópias de nosso material genético se assemelharia à revolução provocada pela imprensa , quando Gutenberg produziu cópias da Bíblia em massa e as distribuiu por toda a Europa. Assim que muitas cópias do livro foram feitas, qualquer cópia única perdeu seu valor único como uma entidade preciosa. Da mesma forma, assim que aprendemos a produzir vida sintética em nossos laboratórios , as “impressoras Gutenberg-DNA” podem ser distribuídas para fazer cópias do genoma humano a partir das matérias-primas na superfície de outros planetas, para que qualquer um cópia não seria essencial para preservar as informações.

O repórter da BBC não me deixou facilmente fácil : “Mas e as nossas vidas pessoais como indivíduos? A maioria das pessoas se preocupa consigo mesma. Sua solução não garantirá a segurança pessoal deles, a fim de proporcionar a eles uma tranqüilidade. ”

Minha resposta foi simples. Em nossa vida diária, preocupamo-nos em proteger nossa própria pele, porque estamos focados em prazos muito mais curtos que nossas vidas. Mas, ao lidar com escalas de tempo que são muito mais longas que um século, não é o indivíduo que conta, mas as informações genéticas da espécie humana como um todo. Apesar do que alguns insistem , as pessoas que conhecemos no momento não estarão presentes em um século, então não há razão para se concentrar em preservá-las individualmente ao definir estratégias para o futuro por um bilhão de anos.

Em uma escala de tempo tão longa, é melhor ficarmos focados em preservar nossa espécie. O instinto de qualquer pai é cuidar da prole e garantir a longevidade dessa maneira; a natureza nos permitiu prolongar a vida útil de nosso genoma muito além de nossa própria vida. Como extensão, a ciência moderna pode permitir-nos construir impressoras capazes de produzir cópias de nós mesmos em outros planetas, apenas exportando nosso projeto genético, sem exigir que nossos corpos viajem fisicamente à distância. Devemos estar satisfeitos com esse renovado senso de segurança e nos aposentarmos felizes quando nossa missão for cumprida.

O repórter insistiu: “Mas estaríamos realmente satisfeitos se não estivéssemos por perto para ver isso acontecer?” Ao que eu respondi: “Francamente, isso pode não importar. Talvez já sejamos uma cópia dentre muitas existentes , portanto, não é essencial que essa cópia sobreviva. Mas, depois de ler o jornal desta manhã, estou inclinado a acreditar que nossa civilização desaparecerá como resultado de feridas autoinfligidas muito antes de o sol representar sua ameaça previsível. Por que eu acredito nisso? Porque o silêncio morto que ouvimos até agora dos numerosos exoplanetas habitáveis ​​que descobrimos pode indicar que as civilizações avançadas têm vidas muito mais curtas do que as estrelas que os hospedam. ”

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