Você sabia que a Via Láctea colidiu com Andrômeda há 10 bilhões de anos, sugerem astrônomos

Nossa galáxia da Via Láctea e a galáxia de Andrômeda tiveram um encontro próximo há cerca de 10 bilhões de anos, segundo astrônomos europeus liderados pelo Dr. Hongsheng Zhao da Universidade de St. Andrews.

Estudos anteriores sugeriram que nossa galáxia deve colidir com a vizinha Andrômeda Galaxy em 3 a 4 bilhões de anos e que essa será a primeira vez que uma colisão ocorrerá.

No entanto, no novo estudo, aceito para publicação na revista Astronomy and Astrophysics ( versão arXiv.org ), a equipe do Dr. Zhao propõe uma idéia muito diferente de que as duas galáxias colidiram uma vez antes, cerca de 10 bilhões de anos atrás. Notavelmente, isso explicaria a estrutura observada das galáxias e seus satélites, algo que tem sido difícil de explicar até agora.

A Via Láctea faz parte de um grupo de galáxias chamado Grupo Local. Os cosmologistas acreditam que a maior parte da massa do grupo é invisível, feita da chamada matéria escura. Eles sugerem que, em todo o Universo, esse assunto supera a matéria ‘normal’ por um fator de cinco. A matéria escura em Andrômeda e na Via Láctea torna a atração gravitacional entre as galáxias forte o suficiente para superar a expansão do cosmos, de modo que agora elas se movem uma em direção à outra a cerca de 100 km por segundo, rumo a uma colisão de 3 bilhões anos no futuro. Mas esse modelo é baseado no modelo convencional de gravidade e luta para explicar algumas propriedades das galáxias que vemos ao nosso redor.

O Dr. Zhao e seus colegas argumentam que, atualmente, a única maneira de prever com sucesso a atração gravitacional total de qualquer galáxia ou pequeno grupo de galáxias, antes de medir o movimento das estrelas e do gás nela, é usar um modelo proposto pela primeira vez pelo professor Mordehai. Milgrom, do Instituto Weizmann, em Israel, em 1983. Essa teoria, chamada Dinâmica Newtoniana Modificada (MOND), descreve como a gravidade se comporta de maneira diferente nas escalas maiores, divergindo das previsões feitas por Newton e Einstein.

A equipe usou pela primeira vez o MOND para calcular o movimento das galáxias do Grupo Local. O trabalho deles sugere que a Via Láctea e Andrômeda tiveram um encontro próximo há cerca de 10 bilhões de anos atrás. Se a gravidade estiver de acordo com o modelo convencional nas maiores escalas, levando em consideração a suposta atração adicional de matéria escura, as duas galáxias teriam se fundido.

Este diagrama mostra como a galáxia de Andrômeda, no canto inferior direito, colidiu com a Via Láctea, na interseção dos eixos, há 10 bilhões de anos, se deslocou para uma distância máxima de mais de 3 milhões de anos-luz e agora está se aproximando de nossa galáxia novamente.  A linha amarela mostra a trilha de Andrômeda em relação à Via Láctea (Fabian Lueghausen / Universidade de Bonn)

Este diagrama mostra como a galáxia de Andrômeda, no canto inferior direito, colidiu com a Via Láctea, na interseção dos eixos, há 10 bilhões de anos, se deslocou para uma distância máxima de mais de 3 milhões de anos-luz e agora está se aproximando de nossa galáxia novamente. A linha amarela mostra a trilha de Andrômeda em relação à Via Láctea (Fabian Lueghausen / Universidade de Bonn)


“A matéria escura funcionaria como mel: em um encontro próximo, a Via Láctea e Andrômeda ficariam presas, figurativamente falando”, explicou o autor sênior Prof Pavel Kroupa, da Universidade de Bonn.

“Mas se a teoria de Milgrom estiver certa, não haverá partículas escuras e as duas grandes galáxias poderiam simplesmente se cruzar, arrastando matéria umas das outras em longos e finos braços de maré”, acrescentou o co-autor Dr. Benoit Famaey, do Observatório Astronomique de Estrasburgo.

No novo modelo, a Via Láctea e Andrômeda ainda vão se chocar novamente nos próximos bilhões de anos, mas parecerá ‘ deja vu ‘.

“Se estivermos certos, a história do cosmos terá que ser reescrita do zero”, concluiu o professor Kroupa.

 

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