Você sabia que existe água na lua e que ela veio de cometas, diz estudo

Um novo estudo revela que a água dentro das rochas da Lua Apollo – e dentro da própria Lua – provavelmente veio de cometas que bombardeiam a superfície lunar nascente, logo após sua formação após um evento de impacto com um jovem protoplaneta do tamanho de Marte e da Terra. As recentes descobertas de água abundante nos pólos lunares pelo impactador LCROSS e através da superfície da Lua por várias naves espaciais viraram a noção de longa data de uma Lua seca em sua cabeça. No último ano e meio, os pesquisadores tentaram determinar de onde veio essa água inesperada.

“A água que estamos vendo é interna”, disse Larry Taylor, da Universidade do Tennessee, Knoxville, membro de uma equipe internacional. “Ele foi colocado na lua durante a sua formação inicial, onde existia como um caldeirão no espaço, onde os materiais cometários eram adicionados em quantidades pequenas, mas significativas”.

Usando espectrometria de massa de íons secundários, os pesquisadores mediram as assinaturas de água nas rochas retornadas das missões Apollo 11, 12, 14 e 17 que aterrissaram na lua entre 1969 e 1972. Eles descobriram que as propriedades químicas da água lunar eram muito semelhantes às assinaturas vistas em três cometas diferentes: Hyakutake, Hale-Bopp e Halley.

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A equipe encontrou água significativa no apatita mineral lunar das rochas da égua e das terras altas, o que indica “um papel da água durante todas as fases da história magmática da Lua”, escreveu a equipe em seu artigo. “Variações da proporção de isótopos de hidrogênio na apatita sugerem que as fontes de água nas rochas lunares podem vir do manto lunar, prótons e ventos solares e cometas. Concluímos que uma entrega significativa de água cometária ao sistema Terra-Lua ocorreu logo após o impacto da formação da Lua. ”

Embora os impactos do cometa também possam ter criado os oceanos da Terra, Taylor disse que as assinaturas de água do espectrômetro de massas mostram que a água na Terra e na Lua é diferente, pois a apatita tem uma proporção de deutério e hidrogênio que é distinta da do normal. Água da Terra.

“Os valores de deutério / hidrogênio (D / H) que medimos em apatita nas amostras de rochas da Apollo são claramente distinguíveis da água da Terra, mitigando que isso seja algum tipo de contaminação na Terra”, disse James Greenwood, da Universidade Wesleyan, quem liderou a equipe de pesquisa.

Inicialmente após o programa Apollo, acreditava-se que a Lua estava extremamente seca. Muitas das rochas devolvidas pelos astronautas e também o programa Luna da União Soviética continham vestígios de água ou pequenos minerais hidratados, mas essas assinaturas foram atribuídas à contaminação terrestre, uma vez que a maioria das caixas do programa Apollo usadas para trazer as rochas da Lua para a Terra vazavam. Isso levou os cientistas a supor que as quantidades vestigiais de água encontradas eram provenientes do ar terrestre que havia entrado nos contêineres. Continuava a suposição de que, fora do possível gelo nos pólos da lua, não havia água na lua.

Quarenta anos depois, um trio de naves espaciais encontrou evidências de água na superfície da Lua: o Mapeador de Mineralogia da Lua da espaçonave Chandrayaan-1 (M Cubed) descobriu que a luz infravermelha estava sendo absorvida perto dos pólos lunares em comprimentos de onda consistentes com hidroxila e água materiais de suporte. Um espectrômetro na sonda Deep Impact, reutilizada, mostrou fortes evidências de que a água é onipresente sobre a superfície da lua, e dados de arquivo de um sobrevôo da Cassini Moon também concordaram com a descoberta de que a água parece estar espalhada pela superfície lunar.

“Essa descoberta nos obriga a voltar à estaca zero em toda a formação da Terra e da Lua”, disse Taylor. “Antes de nossa pesquisa, pensávamos que a Terra e a Lua tinham os mesmos voláteis após o Impacto Gigante, apenas em quantidades muito diferentes. Nosso trabalho traz à luz outro componente da formação que não tínhamos previsto: cometas. ”

Taylor acrescentou que a existência de hidrogênio e oxigênio – água – na Lua pode literalmente servir como plataforma de lançamento para futuras explorações espaciais.

“Essa água pode permitir que a lua seja um posto de gasolina no céu”, disse Taylor. “As naves espaciais usam até 85% de seu combustível para fugir da gravidade da Terra. Isso significa que a lua pode atuar como um trampolim para outros planetas. As missões podem abastecer-se na lua, com hidrogênio líquido e oxigênio líquido da água, enquanto se dirigem para o espaço mais profundo, para outros lugares como Marte. ”

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